Highlight

Omotemon-bashi Brug

De Omotemon-bashi Brug verbond het kunstmatige eiland Dejima gelegen in de baai van Nagasaki met het vasteland van Nagasaki in de periode dat Nederland het enige westerse land was dat toestemming had om met Japan handel te drijven (1641-1853). De brug verdween nadat de functie van Dejima verloren ging aan het eind van de 19e eeuw toen het land werd opengesteld. Nagasaki ontwikkelde zich tot een grote havenstad waardoor het eilandje Dejima werd opgeslokt door de stad; met de voltooiing van de brug zal voor het eerst in 130 jaar de oorspronkelijke toegang tot Dejima in ere worden hersteld.

De symbolische betekenis van de brug is groot: Nagasaki’s identiteit is grotendeels gebaseerd op de historische aanwezigheid van Nederlanders in hun midden. Men is ook trots op het feit, dat via de kade van de kleine zee-poort en de Omotemon-bashi van Dejima goederen en kennis uit de hele wereld het land werd binnengebracht en andersom dat Japanse producten uitwaaierden over de hele wereld via de smalle brug van Dejima.

Ceremonie

De climax van de regionale focus Holland-Kyushu was de ceremonie ter ere van de voltooiing van de Omotemon-bashi en tevens ook de aanleiding voor het bezoek van Prinses Laurentien aan Nagasaki. Op 24 november vond de officiële openingsceremonie van de nieuwe Omotemon-bashi brug plaats. Prinses Laurentien was aanwezig samen met Prins en Prinses Akishino. De plechtigheid begon om 15:00u en werd ingeleid door de burgemeester van Nagasaki, Mr. Tomihisa Ta’ue, die in zijn speech de ambassade en DutchCulture dankte voor hun bijdragen in het culturele leven van de stad, en werd gevolgd door de speeches van Prinses Laurentien (in de bijlage) en Prins Akishino. Het traditionele lintknippen werd voltrokken door de drie keizerlijke en koninklijke hoogheden in gezelschap van o.a. de gouverneur en burgemeester van Nagasaki, de burgemeester van Leiden, ambassadeur Jacobi, ambassadeur Culturele Samenwerking Uijterlinde, Netherlands Foreign Investment Agency (NFIA) commissaris Jeroen Nijland.

Na de knip werd het publiek verrast door een optreden op de brug, met kinderen uit de wijk aan de ‘landzijde’ van Nagasaki die hun leeftijdsgenoten van de wijk aan de ‘Dejimazijde’ van Nagasaki op de brug ontmoeten en de gasten uitnodigden om samen de brug over te steken. De choreografie werd verzorgd door de in Nagasaki gevestigde Nederlandse moderne danser Armand van den Hamer en werd door de aanwezigen zeer gewaardeerd.

Bijlage:
Toespraak van Prinses Laurentien ter ere van de voltooiing van de Omotemonbashi brug in Nagasaki: link